Datenerfassung trifft auf KI

Wie Künstliche Intelligenz die Stammdatenpflege revolutioniert

| Autor / Redakteur: Biagio Clemente* / Margit Kuther

Stammdatenmanagement – ein wesentliches Element aus der KI ist das Maschinelle Lernen.
Stammdatenmanagement – ein wesentliches Element aus der KI ist das Maschinelle Lernen. (Bild: gemeinfrei / CC0)

„Hoppla, da stimmt etwas nicht“, stellen wir manchmal intuitiv fest. Mit Hilfe von KI lassen sich auch Datenbanken darauf trainieren, inkonsistente Daten ohne vorab definierte Regeln zu erkennen. So revolutioniert die KI das Stammdatenmanagement.

Während Laien mit Künstlicher Intelligenz (KI) meist Roboter in Fabrikhallen verbinden, vollzieht sich im Stammdatenmanagement eine schleichende Revolution. Als Werkzeug für hochspezialisierte Aufgaben eröffnet KI viele Use Cases, die schon heute ihr disruptives Potenzial erahnen lassen – von der Erlangung wichtiger Erkenntnisse via Machine Learning über die Automatisierung manueller Aufgaben bis hin zur Nutzbarmachung unstrukturierter Daten.

Das Verständnis von Künstlicher Intelligenz befindet sich in einem kontinuierlichen Wandel, denn die Grenze von dem, was wir Maschinen und Computern zutrauen, verschiebt sich ständig. Aktuell konzentriert sich die Wissenschaft hierbei auf die Nachahmung spezieller menschlicher Fähigkeiten wie die Steuerung von Bewegungen (Robotics), die Wahrnehmung der Umgebung (Machine Perception) oder das Verstehen von Emotionen (Affective Computing). Ein wesentliches Element aus der KI bezüglich Stammdatenmanagement ist in diesem Kontext das Maschinelle Lernen.

Im Hinblick auf Systeme des Maschinellen Lernens steht insbesondere die Datenvalidierung im Fokus. Diese intelligenten Systeme erkennen inkonsistente Daten, zum Beispiel so genannte „Ausreißer“, ohne dass dafür vorab klare Regeln definiert werden müssen. Auch die Stammdatenpflege an sich bietet sich als weitere Einsatzmöglichkeit an. Ohne den Einsatz von Künstlicher Intelligenz funktioniert das bisher wie folgt: In Stammdaten-Tools wie SAP MDG lassen sich Geschäftsregeln definieren, die den Nutzer bei der Eingabe der Daten unterstützen und eine hohe Datenqualität gewährleisten. Die größte Herausforderung dabei ist es, dass jede anzuwendende Regel klar definierbar und von erfahrenen Anwendern hergeleitet werden muss.

Konsistente Daten dank Machine Learning

Auch wenn sie es nicht begründen oder in eine definierte Regel fassen können, gibt es in jedem Unternehmen Kollegen, die ein Datenblatt prüfen und intuitiv erkennen, dass etwas nicht stimmt. Genau diese Fähigkeit ist es, die aus normalen Anwendern Datenexperten macht. Mit Hilfe von KI lässt sich ein System darauf trainieren, diese Fähigkeit zu adaptieren und basierend auf den Trainings durch Maschinelles Lernen inkonsistente Daten zu erkennen – ohne dafür vorab definierte Regeln zugrunde legen zu müssen.

Mit Blick auf ein einfaches Material mit seinen Dimensionen in Länge, Breite und Höhe lassen sich die Möglichkeiten eines solchen KI-Systems anschaulich darstellen. Obwohl jedem bewusst ist, dass gewisse Kombinationen dieser Werte im eigenen Produktportfolio valide sind und andere nicht, ist es äußerst komplex oder gar unmöglich, in einer definierten Regel zu beschreiben, wie die Relation dieser drei Werte sein soll. KI und insbesondere das Maschinelle Lernen ermöglichen es, genau dieses Verhältnis zu prüfen, basierend auf dem jeweiligen Produktportfolio und nicht auf einem konkreten Regelwerk.

ML-Systeme erstellen einen Algorithmus, der konsistente sowie inkonsistente Modellkombinationen aus bisherigen Datensätzen erlernt und somit nach einiger Zeit des Trainings neue Stammsätze validieren kann und Warnungen ausspricht – für den Fall, dass ein fehlerhafter Eintrag erfasst wird. Auch wenn das Training der Modelle sowie der KI-Algorithmus nicht im SAP MDG selbst ausgeführt wird, beispielsweise auf einem R-Server, so ist die Validierung bei der Neuerfassung von Stammsätzen voll System-integrierbar, so dass sich diese über das SAP-MDG-Validierungs-Framework ausführen lassen. Für den Anwender ist es damit nicht zu unterscheiden, ob die Daten durch eine klassische Geschäftsregel oder ein KI-Modell validiert wurden.

Harmonisierung von ERP-Umgebungen mittels KI

Bei ERP-Harmonisierungs- und Transformationsprojekten gilt neben der Standardisierung von Prozessen auch die Harmonisierung der Daten als besondere Herausforderung. Oftmals sind die ERP-Systeme nämlich über Jahrzehnte gewachsen, wurden durch verschiedene Personen und Partner erweitert und sind daher meist sowohl bezüglich der Prozesse als auch der Daten sehr heterogen. Von zentraler Bedeutung für derartige Projekte sind daher MDM-Teams, die sicherstellen, dass die Stammdaten der Systeme zusammengeführt und fortan nachhaltig verwaltet werden.

Maschinelles Lernen kann hier als Ergänzung zu den klassischen ETL- (Extract, Transfer, Load) Anwendungen eine wichtige Rolle einnehmen – zum Beispiel beim Mapping der Daten. Anstatt die exakten Mapping-Logiken vorzugeben (Daten + Regel = Mapping), ermöglichen ML-Applikationen ein optimiertes Mapping auf Basis von Trainingsdaten (Daten + Training = Mapping). Die eigentlichen Regeln rücken dabei in den Hintergrund. Für die Konsolidierung von Kunden- und Lieferantendaten existieren bereits erste ML-basierende Standardsoftware-Lösungen. Auch bei der Harmonisierung der Stammdaten helfen ML-Ansätze dabei, Werte zu vereinheitlichen. Ein Beispiel dafür ist die Auswertung transaktionaler Lieferantendaten zur Ermittlung von optimalen Zahlungsbedingungen.

Stammdatenpflege mit Chatbot-Unterstützung

Benutzerfreundlichkeit und Systemperformance spielen eine große Rolle, wenn es um die Akzeptanz von Stammdaten-Applikationen durch ihre Nutzer geht. Insbesondere in Bezug auf die User Experience müssen sich MDM-Applikationen dem Vergleich mit privaten Smartphone-Apps stellen – und ziehen meist den Kürzeren. Benutzer wünschen heutzutage, dass sich Stammdaten mit ein paar Klicks pflegen lassen. Eine große Anzahl an Stammdatenfeldern wird immer öfter kritisch hinterfragt. Persönliche Assistenten, die auf Maschinellem Lernen basieren, ermöglichen ein ganz neues Erlebnis für den Anwender. Sie nutzen meist Speech-to-Text- und Natural-Language-Understanding-Algorithmen.

Dank diesen lassen sich Eingaben, die normalerweise mehrere Klicks benötigen, über einen einfachen Sprachbefehl oder einen Chateintrag schnell erledigen. Bei Fragen bieten persönliche Assistenten über Buttons, Auswahlfelder und -Werte Hilfestellung oder erfassen Benutzer-Feedback zu neuen Funktionen oder der Performance. Ein weiterer Vorteil ist, dass sie die Stammdatenpflege unter Verwendung von Business-Sprache ermöglichen, ohne dabei spezifisch auf den Identifikationsschlüssel (Customizing-Wert) eingehen zu müssen.

KI-Communities entwickeln neue Anwendungsfälle

Die KI-basierende Stammdatenpflege erfreut sich eines ständig wachsenden, branchenübergreifenden Interesses. Allerdings gibt es aktuell noch so gut wie keine Use Cases aus der Praxis, und auch auf MDM-Fachveranstaltungen spielt KI aktuell nur eine untergeordnete Rolle. Sprich Unternehmen, die heute bereits mit meist kleinen Anwendungsfällen die Vision einer KI-basierenden Stammdatenpflege verfolgen, nehmen eine absolute Vorreiterstellung ein. Offene KI Communities dienen dabei der gemeinsamen Forschung und Entwicklung von Anwendungsfällen.

* Biagio Clemente ist Vice President Enterprise Information und Analytics bei Camelot ITLab.

** Dieser Artikel erschien zuerst auf unserem Partnerportal ELEKTRONIKPRAXIS

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